This is what you need to do when someone takes the credit for your work

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It happens.

We’ve all been there at some point. You work very hard to present a good idea to your boss and under the umbrella of “team work” you see your boss a few days later presenting your idea in the strategy meeting and not mentioning your name in any moment.

And sure, I’m all about team work — but at the end of the year, teamwork is very rarely discussed and taken into consideration during your performance reviews with your boss. 

In order to stand out and grow professionally, you need to make yourself and your skills visible from the crowd while still being a good team player. What to do when your boss or colleagues monopolize work without giving you credit for your contribution? 

This is what you should do:


Suele pasar.

Todos hemos pasado por esto en algún momento. Trabajas muy duro para presentar una buena idea a tu jefe y con la excusa del "trabajo en equipo" ves a tu jefe unos días después presentando tu idea en la reunión de estrategia sin mencionar tu nombre en ningún momento.

Que conste que me gusta el trabajo en equipo, pero la realidad es que, al final del año, el trabajo en equipo rara vez se menciona ni se tiene en cuenta en las revisiones de rendimiento.

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Para destacar y crecer profesionalmente, es necesario darle visibilidad a tu trabajo y a tus habilidades sin dejar de ser una buena compañera de equipo. ¿Qué puedes hacer cuando tu jefe o tus compañeros monopolizan el trabajo sin darte el reconocimiento por tu contribución? 

Esto:


1. Calm down.

When you first witness somebody else taking all the credit for a project you have been working really hard on, it makes your blood boil. It is infuriating and unfair. However, you need to be the one in charge of the situation and not your emotions, therefore your first action should be: taking time to breathe, calm down and get your emotions under control. Go for a walk or do something else to distract yourself and give yourself time to calm down.

If you have the possibility of talking to a mentor or someone you can trust to vent out and ask for advice on how to handle that particular situation, don’t hesitate and do it. It might help you get a different perspective on the case and feel calmer about it.


1.  Calmarte.

Cuando ves por primera vez que alguien más se lleva todo el crédito de un proyecto que te has currado, hace que te hierva la sangre pero no puedes dejar que tus emociones controlen la situación. Lo primero que debes hacer es tomarte tu tiempo para relajarte. Respira, sal de la oficina si puedes a dar un paseo o haz otra cosa que te distraiga.

Si tienes la posibilidad de hablar con un mentor o alguien en quien puedas confiar para desahogarte y pedir consejo sobre cómo manejar esa situación en particular, no lo dudes y hazlo. Podría ayudarte a obtener una perspectiva diferente y hacer que te quedes más tranquila.


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2. Confront the person who stole your work.

This is not about creating a conflict and spread accusations, it is about having a healthy private confrontation 1:1 to ask the person why she took credit for your work and give her the possibility to explain herself.

You could say something within the lines of “I noticed during your presentation of our project in the staff meeting that you kept using “I” instead of “we”. Can you explain why you framed it that way?”

Most likely, the person will deny it or said it was unintentional, in which case, it might make her aware that you are willing to even confront her if it happens again in the future. If the situation escalates and the person keeps doing this repeatedly, you need to take major measures and address it to her supervisor – just make sure you can prove that the idea or work was yours.


2. Confronta a la persona que se apropió de tu idea o proyecto.

No se trata de crear un conflicto y lanzar acusaciones, se trata de tener una confrontación sana cara a cara y en privado para preguntarle a la persona por qué se atribuyó el mérito de tu trabajo y darle la posibilidad de explicarse.

Podrías decir algo así: “Noté durante tu presentación de nuestro proyecto en la reunión que usabas constantemente el "Yo" en lugar de "nosotros".” ¿Puedes explicar por qué lo enfocaste de esa manera?"

Lo más probable es que la persona lo niegue o diga que no fue intencional, en cuyo caso, ayudará a que se dé cuenta de que no vas a dejarlo pasar si vuelve a ocurrir en el futuro. Si la situación se intensifica y la persona sigue haciendo lo mismo en repetidas ocasiones, necesitas escalarlo a su jefe – no olvides llevar pruebas de que el trabajo o idea era tuyo.  


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3. Create visibility

If the damage is already done, and your colleague has already taken all the credit after that staff meeting but the project is still ongoing, take the lead and get involved. Ask questions, send out updates to the relevant people involved in a wide distribution list and let people see that you are an expert on the project. Slowly they will get the impression that it is at least a team project and regardless of who started it or whose idea it was, you are a valuable asset for it. Become the go-to person to get answers on that project and the one whose opinion matters to the leadership team.


3. Crea visibilidad sobre tus conocimientos del proyecto.

Si el daño ya está hecho, y tu compañero ya se ha llevado todo el mérito después de la reunión, pero el proyecto sigue en marcha, toma la iniciativa e involúcrate. Haz preguntas, envía actualizaciones de forma regular a las personas interesadas en el proyecto o idea incluyéndolas a todas en una misma lista de distribución, dejando constancia de tus conocimientos del proyecto. Poco a poco tendrán la impresión de que se trata al menos de un proyecto en equipo e, independientemente de quién lo inició o de quién fuese la idea, tú eres clave para la ejecución del mismo. Conviértete en la persona a la que acudir para obtener respuestas sobre ese proyecto y aquella cuya opinión es importante para el equipo de liderazgo.


How to prevent it from happening?


1. Make your ideas public.

When you have a great idea, think about it, work on it and then present it in front in a meeting to all relevant people. You are not part of the meetings that would give you the right exposure? No worries. Prepare an email and send it to your boss with your colleagues in CC. This way everyone is aware that the idea was yours, while you become a team player by letting your colleagues give their 50 cents on it and even suggest improvements. 


 1. Haz públicas tus ideas.

Cuando tengas una gran idea, piénsalo, trabaja en ella y luego preséntala en una reunión con todas las personas relevantes. ¿No eres parte de las reuniones que te darían la exposición adecuada? No te preocupes. Prepara un correo electrónico y envíaselo a tu jefe con los compañeros relevantes en copia. De esta manera, todo el mundo es consciente de que la idea fue tuya, a la vez que das la oportunidad al resto de ser partícipes añadiendo comentarios y opiniones de mejoras, lo cual te convierte en una buena trabajadora en equipo.  


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2. Mingle with other members in the organization over coffee.

Make the most of your coffee breaks in the kitchen and talk about what you are currently working on with leaders from the organization and colleagues. This way, if by any chance your idea or project gets presented in a staff or leadership meeting and your boss or a colleague makes it look like it was their own initiative, chances are that someone sitting there might already know where it really came from.

This is also a good way of self-promoting yourself and show the value that you bring to the table without trashing anyone in your team.


2. Socializa con otros miembros de la organización.

Aprovecha al máximo las pausas del café en la cocina y habla con los líderes de la organización y demás compañeros sobre los proyectos o ideas en los que estás trabajando actualmente . De esta manera, si por casualidad tu idea o proyecto se presenta en una reunión de personal o liderazgo y tu jefe u otro compañero lo presenta como su iniciativa propia, lo más probable es que alguien presente en esa reunión ya sepa de dónde vino realmente la idea.

Esto también es una buena manera de autopromocionarte y mostrar el valor que aportas a la empresa sin tirar a nadie de tu equipo por tierra.


3. Know when to let it go

Sometimes, colleagues or your boss will bring up an idea you raised to her supervisor and not give you the credit. Depending on the circumstances and the impact, you will be better off just letting it go. 


3. Saber cuándo dejarlo pasar

A veces, algún compañero o tu jefe presentarán alguna idea que tú hayas mencionado como propias. Dependiendo de las circunstancias y del impacto, a veces es mejor dejarlo pasar.


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Put yourself out there, share initiatives and create visibility for them.

Assess every situation with a grain of salt before starting a drama but don’t be afraid to fight for what is yours, to self-promote and stand up for yourself because nobody else will do it for you. That kind of self-confidence together with hard work is what will take you places.

Have you ever been in this situation? What happened and how did you handle it? Let me know in the comments!


Evalúa cada situación con mucho cuidado antes de empezar ningún drama, pero no tengas miedo de luchar por lo que es tuyo, de autopromocionarte y de defenderte porque nadie más lo hará por ti. Ese tipo de confianza en uno mismo, junto con el trabajo duro, es lo que te llevará lejos.

 

Te has visto alguna vez en esta situación? Cuentame qué pasó y cómo la manejaste en los comentarios.

xx,

Jessica