Why I decided to quit my job and move to Switzerland

I lived in Zürich for almost 3 years between 2013 and 2016. I then moved back to Spain, Madrid, with my back then fiancé, now husband. Even though I already knew the country and the culture to the smallest detail, quitting my stable job, changing countries and starting a new life in Switzerland with a 10 month old baby was not an easy decision to make, especially since this time around it would affect my whole family and its future.

 

We had a pretty happy life in Madrid, I had a good job with good benefits, my husband as well, therefore we didn’t really have the need for a change. I have always known that I’m like a nomad, I like living in different places and surround myself by different cultures. Proof of that is the fact that even though I come from an island in Spain (Gran Canaria), the majority of my friends are international. Hence, I’m always up for the idea of moving to a new country. It really excites me to discover a new place other than traveling, learning a new language and getting into the local culture and traditions.

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Viví en Zurich durante casi 3 años entre 2013 y 2016. Luego me mudé de nuevo a España, Madrid, con mi entonces prometido y ahora, marido. Aunque ya conocía el país y la cultura hasta el más mínimo detalle, dejar mi trabajo estable, cambiar de país y comenzar una nueva vida en Suiza con una bebé de 10 meses no fue una decisión nada fácil, especialmente porque esta vez, la decisión afectaría a toda mi familia y su futuro.

Teníamos una vida bastante feliz en Madrid, yo tenía un buen trabajo con buenos beneficios, mi marido también, por lo que realmente no teníamos la necesidad de un cambio. Siempre he sabido que soy como un nómada, me gusta vivir en lugares diferentes y rodearme de culturas distintas. Prueba de ello es que, aunque provengo de una isla pequeña de España (Gran Canaria), la mayoría de mis amigos son internacionales. Por lo tanto, siempre estoy dispuesta a la idea de mudarme a un nuevo país. Me apasiona mucho descubrir un lugar nuevo, adentrarme en la cultura y las tradiciones locales viviendo el día a día y aprendiendo un nuevo idioma.


I had the wish to go somewhere new in a year time or so but this time around, it was my husband who took the initiative to move abroad and he really wanted to move to Zürich. I had already made my experience here, so I preferred going somewhere else where we both would discover everything together and from scratch. 

Support system

We talked about all other options within Europe and finally decided that Zürich was the best option. After all, moving with a baby and a dog would be much easier to do it to a place where one of us already knew his way around and knew the smallest details of the country’s bureaucracy (which in Switzerland is a lot of fun - notice the sarcasm). 

We also have some friends here, which is a great support system in case anything happens. Besides that, I love this city so much that it didn’t take me long to say yes.


Tenía la ilusión de irnos a vivir a otro país dentro de un año más o menos, pero esta vez fue mi marido quién tomó la iniciativa de mudarnos al extranjero y realmente quería mudarse a Zúrich. Yo ya había vivido mi experiencia aquí, así que prefería ir a otro lugar donde los dos descubriéramos todo desde cero. 

Apoyo moral

Hablamos de todas las posibles opciones dentro de Europa y finalmente decidimos que Zúrich era la mejor opción. Después de todo, mudarse con un bebé y un perro sería mucho más fácil a un lugar donde uno de los dos ya conociera la ciudad y la burocracia del país al detalle (la cual en Suiza es muy divertida - nótese el sarcasmo). 

También tenemos algunos amigos aquí, lo cual supone un gran apoyo en caso de que pasase cualquier cosa. Además de eso, amo tanto esta ciudad que no me costó mucho decir que sí.


Career

Another decisive factor and probably the biggest one for us, was the great amount of career opportunities that Switzerland has to offer. Not only there are plenty of job offers in any sector, but there is also the possibility to grow quicker than in any other country I know. 

 

Money

For some reason there is a taboo on this subject despite it being one of the most important topics to discuss in order to have a good successful life. Naturally, money was a very decisive factor for our move. It is no secret that salaries in Switzerland are one of the highest in the world. The cost of living is also very high. However, after taking care of all your fixed costs, each month you are left with a decent amount of money that you can assign to savings, traveling and enjoying life. That is after your first year in the country though. I will explain more in detail what I mean by that in a future post where I will exclusively talk about what it is like to work and live in Switzerland as an expat.


Carrera Profesional

Otro factor decisivo, y probablemente el más importante para nosotros, fue la gran cantidad de oportunidades profesionales que ofrece Suiza. No sólo hay muchas ofertas de trabajo en cualquier sector, sino que también existe la posibilidad de crecer más rápido que en cualquier otro país que conozco. 

Dinero

Por alguna razón existe un tabú sobre el tema dinero, a pesar de que es uno de los más importantes para tener éxito y disfrutar de una buena vida. Naturalmente, el dinero fue un factor muy decisivo para nuestra mudanza. No es ningún secreto que los salarios en Suiza son de los más altos del mundo. El costo de vida también es muy alto. Sin embargo, después de haberte encargado de pagar todos los gastos fijos, cada mes te queda una cantidad decente de dinero que puedes destinar a ahorrar, viajar y disfrutar de la vida. Eso, por supuesto, una vez haya pasado el primer año desde la mudanza al país. Explicaré más detalladamente lo que quiero decir con eso en un artículo en el que hablaré exclusivamente de lo que supone trabajar y vivir en Suiza como inmigrante.


Lifestyle

After living in a big, hectic city like Madrid, I was keen on experiencing a quieter lifestyle in Switzerland where we could live a bit outside of Zürich and have a place surrounded by nature and be able to do lots of activities with Naia and Totti outdoors without having to take any transport to get there. I really wanted to get out of my door and have green areas only a few footsteps away, which is something we were lacking in Madrid.

Future opportunities for Naia

Something that we found really interesting about moving to Zürich was the opportunities that we could provide for Naia in terms of languages. I have been able to test how many doors have opened to me just for speaking 3 languages fluently. All I would want is to offer the same opportunities to my daughter and by moving to Zürich, she would be able to learn German besides English and Spanish, which we speak at home. That reason alone was decisive since, even though I speak fluent German, it’s never the same when you grow up speaking it, rather than when you have to learn it in a cognitive way at school at a later stage. I don’t know for how long we will stay in Switzerland, but I do hope enough years for her to catch the language as a native speaker and keep it through the years later.

  

Now that we are here, I must admit that it’s been a few rough couple of months during the transition of moving countries, starting my new job full time and getting Naia settled in at the daycare. Talking about embracing change in life, how does that sound as change? I hope that was enough dose of change for a year at least! There has been lots of emotions and anxiety for the unknown but after a few months in, I am confident that we made the best decision. 

 

The first year of the move is never the easiest and it’s a good thing that I had the right expectations. It gets better from here on and I’m really excited for what’s to come.

 

Have you ever lived and worked abroad? Would you ever like to experience being an expat?

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xx,

Jessica


Ahora que ya estamos aquí, debo admitir que han sido un par de meses difíciles durante la transición de la mudanza de un país a otro, empezar un trabajo en un sector nuevo, con rol nuevo a tiempo completo y con el periodo de adaptación de Naia en la guardería. Ha habido muchas emociones y ansiedad por lo desconocido, pero después de unos meses, estoy segura de que hemos tomado la mejor decisión. 

El primer año de la mudanza siempre es el más difícil y es bueno que haya tenido las expectativas claras. A partir de ahora todo va mejor y estoy muy ilusionada con lo que viene a partir de ahora.

 

¿Has vivido y trabajado alguna vez en el extranjero? ¿Te gustaría vivir la experiencia de ser un expatriado?

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xx,

Jessica